月球和水星上可能存在冰沉积物

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除了作为唯一要能支持生命的溶剂之外,水对生命至关重要,正如大伙儿儿在地球上所知道的那样。时候,在许多星球上找到水的沉积物 - 无论是汽体还是冰 - 需用令人兴奋的。

即使在不被视为潜在生命机会位于的地方,水的位于也为探索,科学研究甚至人类前哨基地的建立提供了机会。

就月球和水星而言,情况报告随便说说没办法 ,在极地付近永久阴影的坑洼地发现了水冰。但根据对月球勘测轨道器和信使号宇宙飞船数据的新分析,月球和水星位于的水机会比时候想象的要多得多。

描述这一 新发现的研究最近发表在Nature Geoscience杂志。该团队由Lior Rubanenko和David A. Paige领导,他是加州大学洛杉矶分校(UCLA)地球,行星和空间科学系的研究生和行星科学教授,由Jaahnavee Venkatrama提供协助,统计学家和加州大学洛杉矶分校毕业生。

蓝色区域显示月球南极机会位于水冰的位置

当它老出时,水星和月亮有可是有一起去之处。两者需用岩石星球,由硅酸盐矿物和金属组成,在金属核心和硅酸盐地幔和地壳之间位于差异。此外,它们的定向妙招使得太阳永远不用高出地平线,留下永久阴影。

时候,那先 地区是太阳系中最寒冷的地区,地形洼地(如撞击坑)根本没办法 阳光照射。几十年来,科学家们推测,被困在其中的水冰机会存活数十亿年。近年来,月球勘测轨道器(LRO)和信使轨道器等任务证实了这一 点。

尽管它们的极地热环境彼此非常相似于,但那先 观测结果显示水星上的冰块状冰沉积物而需用月球。然而,时候的雷达和成像研究显示,在南极 - 艾特肯盆地的沙克尔顿陨石坑和许多低洼地区,没办法 斑块状的浅冰沉积物。

Nancy Chabot是约翰霍普金斯大学应用物理实验室(JHUAPL)的MESSENGER Mercury Dual Imaging System的仪器科学家。她解释说:

“大伙儿儿发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,并广泛分布在水星的北极和南极地区。水星的冰沉积物似乎比月球上的冰块少得多,时候在过去的数千万年中相对新鲜,机会是放置或更新。

水星北极的信使数据显示水冰的极地沉积物

水星与月亮之间的这一 莫名其妙的差异助于加州大学洛杉矶分校的团队对水星和月球上的极地陨石坑进行了比较分析,以深入研究这一个 多 世界之间的差异。通过再次查看数据,大伙儿的分析提出了月球陨石坑区域也机会位于厚厚的冰沉积物的机会性。

通过检查MESSENGER和LRO在水星和月球上合适15,000个由较小的,较少能量的撞击形成的简单陨石坑获得的高程数据来达到这一 结论。那先 陨石坑直径在2.5至15公里(约1.5英里至9.3英里)之间,由表面灰尘层的速度保持在一起去,时候比大陨石坑更倾向于更圆形和对称。

加州大学洛杉矶分校的科学家利用这一 固有的对称性来估算其中捕获的冰的速度。大伙儿发现的是大伙儿检查过的陨石坑,当它们位于水星和月球南极付近的北极付近时,其中很大一每段浅10%,但没得月球的北极付近。

该小组的结论是,对这一 速度差异的最机会的解释是一六个 多 世界都积累了厚厚的冰沉积物。这得到了本来一六个 多 事实的支持:那先 陨石坑的面向极的斜坡看起来比它们面向赤道的斜坡略浅,时候那先 差异在水星围绕太阳的轨道助于冰稳定的地区更为显着。

大伙儿还发现那先 潜在的地下冰沉积与具有表面冰的陨石坑相吻合。正如Rubanenko所总结:

“大伙儿儿发现浅陨石坑往往位于月球南极付近先前探测到地表冰的区域推断这一 变浅很机会是机会埋藏着厚厚的冰沉积物。”

随便说说已发现水星陨石坑北部地区的冰块几乎是纯净的,但月球上探测到的沉积物很机会与风化层混合并分层。最后,随便说说观察到这一 趋势对于较小的简单陨石坑,但没办法 多排除冰也机会在较大的陨石坑中普遍位于。

这项研究不仅能要能帮助外理月球冰的明显低丰度(相对于水星)的问题报告 报告 ,它还能要能是实际应用。LRO 说 Noah Petro项目 美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家,“机会得到证实,月球上这一 潜在的冰冻水库机会足以维持长期的月球探测。”

随着多个计划在Moon's South Pole-Aitken盆地建立研究前哨基地,机会位于更多的水冰是一六个 多 非常好的消息。机会得到证实,那先 宽裕的水冰能要助于于更多的前哨,燃料制造业务,加油站的建立,甚至机会是永久的月球定居点。